Флаг Украины на открытии Олимпиады-2018 будет нести Елена Пидгрушная

Талисман Олимпиады-2018 — белый тигр Сухоран — в окружении титулованных отечественных биатлонисток сестер Семеренко. (Фото с сайта noc-ukr.org.)

Сегодня в южнокорейском Пхенчхане зажгут олимпийский огонь XXIII зимних Игр.

Организаторы церемонии открытия в условиях повышенной таинственности держали фамилия лица, которому доверят выполнить традиционный обряд.

На протяжении длительного времени главным кандидатом для финальной фазы факельной эстафеты называли титулованную местную фигуристку — олимпийскую чемпионку Ванкувера-2010, серебряную медалистку Игр-2014 27-летняя Ким Ен А.

Однако, когда незадолго до старта Олимпиады хозяевам соревнований удалось согласовать со своими северными соседями отдельные детали объединительных мероприятий (как-то выход двух олимпийских сборных с Корейского полуострова под единым флагом или общая женская команда по хоккею), все больше начали говорить о том, что олимпийский огонь на главной арене Белых игр-2018 зажжет тандем из представителей Северной и Южной Кореи.

Стоит заметить, что под флагом единой Кореи (на белом полотне изображен синий силуэт Корейского полуострова) северо – и южнокорейские спортсмены раньше выходили на летних Играх в Афинах-2004 и зимней Олимпиаде в Турине-2006.

Интересно, что эстафета олимпийского огня не обошлась и без украинского полпреда.

В канун старта Игр-2018 президент Национального олимпийского комитета Украины Сергей Бубка пронес огненный факел по улицам города Каннин, в котором расположены спортивные объекты так называемого прибрежного кластера столицы будущей Олимпиады.

Прикоснуться к знаменательному символа Игр смогли и остальные члены нашей официальной делегации в Пхенчхане — вице-премьер-министр по гуманитарным вопросам Вячеслав Кириленко и шеф миссии украинской делегации на зимней Олимпиаде-2018 Анна Сорокина.

Они же были и активными участниками торжественной церемонии поднятия в Олимпийской селиці Государственного флага Украины, что ознаменовало готовность наших олимпийцев к участию в Играх.

Напомним, что к Пхенчхану наше государство отправила наименьшее за все годы выступлений на зимних олимпиадах команду спортсменов, в состав которой вошли 33 атлеты.

Получилось так, что за недобор лицензионных пропусков не смогла поехать на Олимпиаду известная украинская лыжница Валентина Шевченко, для которой Игры в Пхенчхане могли стать шестыми подряд.

Планировалось, что именно она будет знаменосцем украинской сборной на церемонии открытия Олимпийских игр-2018.

Впрочем дальше получения комплекта олимпийской формы дело не дошло. И, как и легендарный норвежский биатлонист Уле-Эйнар Бьорндален (кстати, также участник пяти олимпиад), 42-летняя Шевченко осталась без олимпийской лицензии.

Следовательно, право нести сине-желтый флаг на церемонии открытия получила олимпийская чемпионка Сочи-2014, капитан женской сборной Украины по биатлону Елена Пидгрушная. К слову, ее поездка до Пхенчхана тоже была под вопросом.

Из-за проблем со здоровьем она позже остальных коллег по биатлонной команде отправилась на Корейский полуостров.

И хотя ее участие в женской эстафете, думается, до последнего будет под вопросом, сомнений относительно ее права на вынесение украинского флага на открытии Игр на общем собрании в нашей олимпийской команды не возникло.

«Очень рада, что мне выпала почетная миссия нести флаг Украины на открытии Олимпийских игр. Приятно, что команда поддержала мою кандидатуру. Это была мечта детства. Хочу попросить каждого украинца — болейте за Украину! Даже несмотря на то, что мы за тысячи километров от вас, каждая ваша душа, каждая улыбка, каждая радость будет поддерживать нас!» — заявила Елена Пидгрушная.